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  近年来英格兰队优秀青年球员井喷,他们已经因此被视为本届欧洲杯夺魁的大热,但这因疫情而推迟的新三狮军团首秀,主教练索斯盖特就玩了一个奇阵,撤下欧冠主力左边后卫奇尔维尔,反而让右边后卫特里皮尔踢左边,而英格兰的比赛场面也因为这一调整变得相当别扭。

  尽管如此,英格兰还是顶住压力拿下开门红,1-0战胜克罗地亚。

  这是他们在欧洲杯上第一次首战告捷,终结了过去9次欧洲杯首战无一获胜的尴尬纪录。索斯盖特也避免为变阵输球背锅,为此他当然要感谢打进唯一进球的斯特林。

  而斯特林也有要感谢的人,那就是为他送上精妙助攻的卡尔文-菲利普斯。后者还是本场著名足球评分网站Whoscored评选出的最佳球员。

  菲利普斯,或许很多人对这个名字感到陌生,不熟悉英超的球迷大多不清楚这是何方神圣,弄不好还要与前游泳天王菲尔普斯混淆。

  但能够在众星云集的英格兰队占据一个首发位置,可想而知菲利普斯的能力如何。

  菲利普斯也用表现证明索斯盖特没看走眼,他在攻防两端存在感十足:

  Squawka网站用数据量化了菲利普斯的表现——进攻端传球准确率达到94%,仅次于福登,100%的长传准确率,还有2次过人,1脚射正和1次精彩助攻;防守端1次成功拦截,7次抢回球权更是全场最高。

  看着菲利普斯如此勇猛的表现,推特上的球迷甚至惊呼——莫德里奇+科瓦契奇+布罗佐维奇的顶级中场组合,都被菲利普斯一人“绞杀”了……

  完成进球的斯特林跑位的确嗅觉灵敏,但菲利普斯才是策动英格兰唯一进球的主要功臣:他在禁区前带球推进晃过克罗地亚防守球员的两次铲抢,然后惯用脚是右脚的他不调整直接用左脚送出恰到好处的精妙直塞,此情此景无愧于他“约克郡皮尔洛”的称号。

  曾经效力切尔西的中场巨星巴拉克还在社交媒体上点名表扬了菲利普斯,或许他在这位球员身上看到了自己的影子?

  英格兰名宿乔-科尔赛后更表示:“菲利普斯或许是最无畏的三狮球员,他将会成为一名顶级选手。”

  而这样一个强力中场,在本届欧洲杯前,并没有太多人认识。索斯盖特不禁感叹,“菲利普斯是一个被极度低估的球员”。

  看到此情此景的利兹联球迷:“早说菲利普斯很强你们不信,现在打脸了吧?”

  01 “大器晚成”的利兹出品,吃不饱饭的“野兽中场”

  比起英格兰中前场的福登、芒特等一众青年翘楚,25岁的菲利普斯可以说是“大器晚成”,这不仅是他第一次代表英格兰国家队出战大赛,20-21赛季还是他第一次踢英超。

  1995年出生的菲利普斯在利兹长大,14岁才进入利兹联的青训体系,在此之前他都在利兹内城区当地的沃特利俱乐部接受训练。

  “我在沃特利青年队踢球直到12岁,然后离开,接着去了法斯利俱乐部踢了1个赛季,我后来回到沃特利观看他们的主场比赛,但他们临时缺人,就叫我上了,而那场比赛有个叫桑尼-斯威尼的人发现了我,让我去利兹联试训。”

  “后来他又过来考察我,然后带我去利兹联参加6周的试训,这是我加盟利兹联的起点。”菲利普斯回忆道。

  在这中间,菲利普斯还去过哈德斯菲尔德踢球,但他意识到自己并不适合那里,所以又回到了利兹联,接着就像他自己说的那样,“我没有再考虑过其他球队”。

  菲利普斯虽然出生在英国本土,但他带有牙买加血统,所以他和斯特林的连线在某种程度上也是“牙买加连线”。

  而牙买加血统似乎赋予了菲利普斯强悍的运动天赋,就像斯特林一样。只不过斯特林把技能点都用在了短跑冲刺上,而菲利普斯的技能点看起来加在了身体力量上。

  在球场上的菲利普斯简直是“野兽”,球衣都快被他的肌肉给撑爆了。

  不过你可能想不到,从小生活贫困的菲利普斯,连饭都常常吃不饱,你很难说这样的强壮身躯,不是天赋使然。

  菲利普斯的父亲是个常常进监狱的混混,根本不承担家里的责任,“在我小时候,他就像个过客,一直在监狱进进出出”。

  “小时候我常去领学校的免费午餐,一些孩子会因此嘲笑我,我回家问母亲,为什么我们不能自己带便当,她告诉我,因为家里付不起这个钱。”

  “有一段时间母亲还因为省钱留给我们吃饭,自己不吃晚饭,她还要打两份工养家,奶奶也会帮助我们凑钱买食物。”说到这里,菲利普斯顺带表扬了国家队队友拉什福德,因为后者在推行为贫穷孩子发放免费午餐的公益活动。

  而菲利普斯和许多贫穷孩子一样,不但通过足球吃上了饱饭,还改变了人生。

中间的是小菲利普斯    

  02 身价从22.5万到2700万,菲利普斯要感谢贝尔萨

  虽说菲利普斯有顶级身体天赋,但他最初并非万人瞩目的新星,14岁才接受利兹联专业足球训练的菲利普斯,起步较晚。

  而他刚刚进入利兹联时,他的母亲替他向学校请假参加训练,得到的回应是——“请您明白,不是任何人都能成为职业球员”。

  “当时学校威胁我和另一个同级的朋友,阻止我去参加训练。”菲利普斯说道。

  当然,从学校的角度看,或许是为了给孩子们留条后路。但不难看出,当时的菲利普斯还不足以说服学校,相信他能够通过足球出人头地。

  尽管菲利普斯最终靠自己的努力成为利兹联U18的队长,也一度被青训主管杰森-布伦特视为“未来利兹联一线队的球迷最爱”,但菲利普斯一直没能在一线队站稳脚跟。

  2015-16赛季他在联赛只有10次出场,其中7次是替补,身价仅仅22.5万英镑。

  而当时他的两名青训同级生刘易斯-库克和亚历克斯-莫瓦特已经成为球队主力,尤其是刘易斯-库克的才华显然比菲利普斯更胜一筹,也比他更早入选英格兰国家队。前者2018年就被索斯盖特征召入选,2016年转会伯恩茅斯的库克也比菲利普斯更早品尝到英超滋味。

  15-16赛季利兹联一线队合影,第一排最右三人依次是:菲利普斯、莫瓦特、库克

  但是,现在坐稳国家队主力后腰的是菲利普斯,在索斯盖特麾下他甚至挤掉了手握欧冠和联赛冠军的利物浦队长乔丹-亨德森。

  而且现在的菲利普斯,身价也比曾经走在自己前面的两位小伙伴更高了——在《德转》上,效力于巴恩斯利的莫瓦特身价只有360万英镑,随伯恩茅斯降级的刘易斯-库克850万,而菲利普斯现在身价已高达2500万。

  菲利普斯也成为目前利兹联青训身价最高的球员,而这一切都要感谢贝尔萨。菲利普斯已经在贝尔萨麾下出场各项赛事116场,而菲利普斯在前6任主教练手下出场次数合计只有95场。

利兹联球迷博主上传的一张菲利普斯与贝尔萨相拥的美好照片  

  随着2018年贝尔萨接手利兹联,菲利普斯也随之被委以重任,力量对抗和体能耐力都是顶级的菲利普斯正对贝尔萨“疯抢战术”的胃口。同时,拥有一脚精准长传的菲利普斯,也完美契合贝尔萨对中场球员的审美标准。

  “菲利普斯踢球简单务实,防守很强,也有一脚精准长传,他有很好的比赛定位。”

  “他接应球和转移球的能力很出色,这为球队创造了更多空间,当两个边后卫插上,他又能填补身后的空档,当球队被反击多打少时,菲利普斯的防守相当关键。”贝尔萨说。

  而看到菲利普斯的欧洲杯首战如此成功,索斯盖特是不是可以学习贝尔萨,更灵活运用菲利普斯的特点呢?

  比如,把前插能力更强的欧冠冠军主力左后卫奇尔维尔重新放入首发,而不是用因逆足基本无威胁的特里皮尔打左翼,就像贝尔萨在利兹联那样,把两条边路插上的威力拉满,把后方放心交给菲利普斯镇守。

  或许,在下一场比赛开打前,索斯盖特可以咨询一下贝尔萨?

  综合来说,菲利普斯球风扎实,又在贝尔萨的体系中锻炼出了优秀后腰所必备的大局观和出球技术,他现在已经是三狮军团离不开的全能铁腰了。

  “你很难找到一个能替代菲利普斯的球员”,这句话是贝尔萨在2018年说的,而直到2021年,贝尔萨还是没给菲利普斯找到合适的“备胎”。

  贝尔萨或许要抓紧时间找菲利普斯的替代者了,因为早在2019年夏天,阿斯顿维拉就试图向冲超失败的利兹联求购菲利普斯,当时阿斯顿维拉的出价是2000万英镑——用2000万英镑买一名英冠球员可不是一笔小数目。

  而在这届欧洲杯后,肯定会有更多球队向菲利普斯抛出橄榄枝,尤其是豪门球队,比如缺少优质后腰的阿森纳。

  尽管菲利普斯是土生土长的利兹本地人,从14岁就效力利兹联,带领利兹联重返英超更是令他成为整座城市的骄傲。他也在镜头面前说过,“我出生到今天都住在利兹,在这里踢球会简单很多”。

  但是,一旦有豪门向利兹联提出“无法拒绝”的价格呢?这届欧洲杯已经证明菲利普斯可以胜任顶级赛事的球队主力,优秀球员就不会向往更高水平的舞台吗?以及,豪门给出的丰厚薪水?

  当然,我们无法猜测菲利普斯的去留。但可以肯定的是,菲利普斯在这届欧洲杯过后身价必然大涨。

  不论如何,利兹联都要为留下菲利普斯伤脑筋了。但索斯盖特可不会有这种烦恼,他还指望菲利普斯带三狮军团走得比18年世界杯更远呢!

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  (brad zeng)

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